Rotary: MÁS SUBVENCIONES DE ROTARY PARA COMBATIR LA POLIO

 

Trabajadoras sanitarias administran la vacuna contra la polio durante una Jornada Nacional de Vacunación en Kano (Nigeria). Fotografía de: Diego Ibarra Sánchez

Trabajadoras sanitarias administran la vacuna contra la polio durante una Jornada Nacional de Vacunación en Kano (Nigeria).
Fotografía de: Diego Ibarra Sánchez

Rotary International aprobó subvenciones adicionales por un total de US$ 34,8 millones destinadas a financiar actividades de vacunación contra la polio en 10 países incluidos Afganistán, Nigeria y Pakistán, los únicos tres países donde nunca se logró interrumpir la transmisión de la enfermedad.

Las subvenciones, anunciadas el 20 de enero, se pondrán a disposición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el UNICEF para que las destinen a campañas de vacunación y actividades de vigilancia en esos 10 países, así como a tareas de asistencia técnica en otros países africanos.

Las subvenciones incluyen una contribución de US$ 8,1 millones destinada a financiar el impulso final para la erradicación de la polio en Nigeria, país que en 2014 registró un descenso de casi 90% en el número de casos en relación con el año 2013, y en el que no se ha registrado caso alguno en los últimos seis meses.

“Nigeria ha logrado una enorme proeza”, comentó el Dr. Tunji Funsho, presidente de la iniciativa Pongamos fin a la Polio para Nigeria. “Sin embargo, debemos permanecer alerta ya que todo el progreso alcanzado podría perderse en un instante”.
El compromiso para con la erradicación de la polio demostrado por funcionarios de todos los niveles del gobierno nigeriano fue determinante para el éxito alcanzado en los últimos meses. Varios expertos en enfermedades contagiosas recordaron a los líderes políticos la importancia de seguir luchando contra la enfermedad durante el período previo a las elecciones nacionales que tendrán lugar el próximo mes.

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio, alianza en la Rotary es uno de los socios principales, logró importantes avances contra la polio en la mayoría de los frentes. En 2013, más de la mitad de los casos de polio se produjeron como consecuencia de brotes en países anteriormente libres de la enfermedad. En su mayoría, estos brotes se produjeron a causa de la inestabilidad y los conflictos que sufren países como Siria, Irak y Somalia. Sin embargo, mediante campañas especiales de vacunación realizadas en 11 países en las que se vacunaron 56 millones de niños, se logró interrumpir la transmisión del virus.

“Es alentador ver los avances logrados contra la enfermedad durante el año 2014”, comentó Mike McGovern, presidente del Comité de PolioPlus de Rotary International. “Sin embargo, hasta que no eliminemos el virus de la polio de sus últimos reductos, todos los niños del mundo seguirán corriendo el riesgo de contraer esta terrible enfermedad. Rotary, junto con sus aliados en este campaña, seguirá esforzándose hasta que los niños del mundo queden libres de este flagelo”.

En contraste con las buenas noticias en Nigeria, la lucha contra la erradicación de la polio sufrió un revés en Pakistán, país donde el año pasado se produjo un brote con más de 300 casos, el mayor número registrado en más de una década. Como resultado, en 2014 Pakistán registró casi el 90% de todos los casos de polio del mundo.

Pakistán recibirá US$ 1,1 millones para financiar labores de erradicación. Las subvenciones incluyen, además, US$ 6,7 millones para Afganistán, US$ 7 millones para Somalia, US$ 3,3 millones para la República Democrática del Congo,  US$2,8 millones para Níger, US$ 2,5 millones para el Chad, US$ 1,6 millones para Camerún, US$ 1,1 millones para Etiopía y US$ 250.000 para Kenia. La organización destinará, asimismo, US$ 321.000 a labores de asistencia técnica en África.

Rotary ha contribuido más de US$ 1.300 millones a la lucha contra la polio. Hasta el año 2018, la Fundación Bill y Melinda Gates aportará dos dólares por cada dólar que Rotary destine a las labores de erradicación (hasta un máximo de US$ 35 millones anuales). En 2014, se registraron 350 casos confirmados de polio en todo el mundo, un marcado descenso respecto a los 350.000 que se registraron en 1988, año de lanzamiento de campaña contra la polio.

Fuente: Rotary.org